Cómo hacer que un niño se cepille los dientes

Aprender a un niño a cepillarse los dientes y educarlo sobre el valor (monetario para los padres) de la higiene dental es un proceso largo y difícil. A menudo incluye convulsiones, convulsiones, cepillado sarcástico, arbusto enojado, lágrimas y escupir. En resumen, es desagradable. Pero no tiene por qué ser así. El cepillado puede convertirse en un ritual de unión dos veces al día que promueve la independencia si los padres se toman el tiempo para manejar a su hijo correctamente, para creer que cepillar es un acto de independencia. Los hijos de Maquiavelo debieron tener buenos dientes.

«No hagas de esta una actividad que realices por ellos. Tiene que ser algo que ellos mismos hagan ”, dice el Dr. Joseph Castellano, presidente electo de Academia Estadounidense de Odontología Pediátrica. «Lo que no quieres hacer es convertirlo en un lugar donde yo vaya», Dios, aquí viene el padre con un cepillo de dientes. «»

Por supuesto, esto es imprescindible para los primeros dientes. Pero cepillar a los bebés ayuda a establecer una rutina arraigada en su día tan segura como el amanecer o el atardecer. En este punto, son menos de unos minutos para pulir el blanco perla y más para ayudar al niño a acostumbrarse a un cepillo en la boca. Con este fin, cuando un padre comienza a cepillar los dientes de un niño, debe asegurarse de que el cabezal del cepillo se ajuste cómodamente en la boca del niño y no sea particularmente abrasivo. Asegurarse de no lastimar a sus hijos es una buena estrategia en la vida (en general), pero también es importante cuando llega el momento de cepillarse los dientes.

A medida que su hijo se vuelve más independiente y brota más chicle, el cepillo de dientes debe cambiar con sus cuerpos y habilidades en crecimiento. Por ejemplo, los cepillos con mangos más anchos ayudan a las manos pequeñas a agarrar el cepillo de manera más eficaz mientras aprenden a coordinarse. Pero ahí es donde termina la necesidad. Todo lo demás debería depender del niño.

«Permitirles elegir su cepillo de dientes, sin importar el color o el carácter que sean, o tal vez incluso una pasta de dientes, es alentador para ellos:» Soy independiente. Hago las cosas por mi cuenta ”, dice Castellano.

Y lo soy, algo así. Cuando toman las riendas de sus propias sesiones de cepillado supervisadas, la paciencia y la empatía se convierten en las mejores herramientas para los padres. Los niños simplemente no pueden entender el proceso fácilmente, especialmente con todas las habilidades motoras involucradas en el cepillado (técnica, no tragar y mover el cepillo alrededor de la boca) y esto antes de que el hilo entre en escena.

«Al principio es difícil y no lo entiendo. Es importante incorporarlos a la rutina ”, dice Castellano. «Puedes hacer ‘tell show do’: mira, vamos a cepillarnos los dientes. Así es como me lavo los dientes. Me estás copiando. Mantenlo ligero, mantenlo divertido. «

La rutina – dos veces al día, dos minutos cada una – permite la repetición que le ayudará poco a poco, pero a desarrollar sus habilidades y convertirse en el dueño de su propia boca. También ayuda a haz que el tiempo sea agradable. Baja con una canción de dos minutos (nadie dice que no bailan en el cepillo de dientes). O fingir creer, fingir que el cepillo de dientes es un avión o un unicornio hundiéndose en una boca sonriente. Lo importante es que la rutina esté libre de estrés y gritos o cepillado forzado, lo que puede dar lugar a asociaciones negativas.

Pero si el trabajo de cepillarse los dientes en el baño no funciona, los padres también pueden jugar a cepillarse los dientes fuera del baño. Así como el juego de roles en la visita al médico puede ayudar a un niño a comprender el proceso de un examen, el rol de un dentista puede ayudarlo a sentirse más cómodo al tomar el control de los chomperes, mientras mejora sus habilidades motoras.

«Puedes conseguir un pequeño animal de peluche o una muñeca y hacer que entrenen con los movimientos de ida y vuelta, y luego pasar al movimiento circular», dice Castellano. “Reciben la práctica, pero no siempre en la boca. Desarrollan la habilidad y pueden moverse más rápido. «

Pero incluso con una práctica, una canción, un cepillo de dientes y una pasta de Iron Man que sabe a algodón de azúcar, un niño puede permanecer reacio. No hay nada de malo en empujarlos con un poco más de delicadeza.

«Hay que cambiar su comportamiento y, a veces, recompensarlos por hacer algo que quizás no les guste. Es una forma de establecer hábitos positivos que fomenten una buena salud bucal», dice Castellano.