Cómo reducir el riesgo de obesidad infantil en niños pequeños

La cintura de los niños estadounidenses está aumentando. Y aunque muchos padres son muy conscientes del riesgo de obesidad infantil (y sus vínculos con la obesidad adulta y las condiciones que acortan la vida), Estados Unidos sigue siendo redondo. Pero los padres de niños pequeños tienen una ventaja. Pueden evitar el riesgo de obesidad proporcionando los alimentos adecuados en el momento adecuado para nutrir las papilas gustativas de un niño hasta tal punto que los nuevos alimentos no sean repelentes… son emocionantes.

Los expertos coinciden en que cuando se trata de desarrollar hábitos alimenticios saludables, cuanto antes comiencen los padres, mejor. “Los niños pequeños, e incluso los niños pequeños, establecen sus preferencias alimentarias, muchas de las cuales pueden durar toda la vida”, dice Malina Malkani, dietista nutricionista y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. Malkani dice que promover una alimentación saludable temprano permite a los niños explorar nuevos alimentos a medida que crecen. La principal ventaja de esto es que un paladar amplio ofrece opciones. “Permitir que los niños desarrollen el gusto por diferentes tipos de alimentos es realmente útil para ellos porque les brinda una amplia gama de nutrientes”, dice Malkani.

Cómo reducir el riesgo de obesidad infantil en niños pequeños

  • Elimine los bocadillos antes de la cena. Los bocadillos pueden matar el apetito, y nadie disfruta de la col rizada por primera vez sin sentir hambre primero.
  • Ampliar sus horizontes. Exponer a los niños pequeños a nuevos alimentos a menudo los ayuda a estar más dispuestos a probar nuevos alimentos en el futuro, ampliando así sus opciones de nutrientes.
  • Sea persistente. Se necesitan alrededor de 16 “exposiciones” a un alimento nuevo antes de que un niño pequeño lo acepte.
  • Limite el tiempo frente a la pantalla. Los niños pequeños están llenos de energía y el tiempo excesivo frente a la pantalla puede evitar que quemen la energía que necesitan para mantenerse saludables.
  • Mantente positivo. Puede ser descorazonador cuando una comida preparada con amor se rechaza instantáneamente, pero la perseverancia y la paciencia al final dan sus frutos.

Pero los niños pequeños pueden volverse muy tercos a la hora de la cena. La clave para lograr que sigan una dieta equilibrada es responder con perseverancia. Cuando los niños pequeños rechazan una comida que ha tardado mucho en prepararse, puede ser abrumador para los padres bien intencionados y hacer que se rindan después de unos pocos intentos. Sin embargo, si continúan, los resultados pueden suceder y suceden.

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“Algunos padres exponen a un niño a un alimento nuevo y se rinden inmediatamente si el niño lo rechaza”, dice Malkani. «Pero las investigaciones indican alrededor de 16 exposiciones antes de que un niño acepte un nuevo alimento, dependiendo del niño».

El término «exposiciones» no significa necesariamente intentos exitosos de comer un alimento nuevo, dice Malkani. Una exhibición puede ser tan simple como dejar reposar la comida en el plato, con el niño mirándola, oliéndola y tocándola. Muchos padres pueden frustrarse cuando sus hijos rechazan la comida y terminan peleando con ellos por ello. La clave para introducir las cosas correctas, dice Malkani, es la paciencia.

“Las comidas deben ser agradables y deben ser momentos en los que todos se reúnan y disfruten de la comunión de la comida”, dice Malkani. Una influencia importante en la elección de alimentos de niños y adultos es si los alimentos nuevos y saludables son agradables. Trate de no ser combativo y adopte el papel de proveedor.

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Los bocadillos pueden hacer fracasar los horarios de las comidas. Si un niño está desesperadamente hambriento a los cuatro años y usted le da un refrigerio menos saludable como pretzels o galletas saladas, dice Malkani, es probable que el niño no tenga hambre de una cena saludable.

El tiempo frente a la pantalla puede fomentar un estilo de vida sedentario, dice Malkani, y ese tiempo de inactividad no es necesario para los niños pequeños que disfrutan de correr y jugar. “Cuando están solos, los niños corren mucho”, dice Malkani. Anímelos a hacer esto y ofrezca actividades que les permitan quemar algo de esa energía y limite el tiempo frente a la pantalla para no animarlos a ser sedentarios.

Para los padres preocupados por el peso de su hijo, dice Malkani, definitivamente deben hablar con el pediatra o dietista registrado del niño que esté familiarizado con las poblaciones pediátricas. Ambos profesionales ofrecerán consejos dietéticos a largo plazo y casi nunca remitirán a una familia a programas de pérdida de peso.

«La pérdida de peso no es apropiada para los niños pequeños», dice Malkani. «Un médico recomendará que se permita que el niño crezca adecuadamente para que el peso se equilibre con el tiempo».