Consejos para padres sobre cómo controlar las pesadillas y las pesadillas de sus hijos

Los niños tienen todo tipo de excusas para dejar la cama por la noche. Algunos son fáciles de eliminar: No, ya tienes agua. Sí tú usted cansado. No, las 2 de la madrugada no es el momento de darme palmadas en el vientre en la cama y aplastar accidentalmente mis genitales como uvas de vino. Pero es difícil culpar a un vagabundo de medianoche por violar la regla de «quedarse en la cama» cuando sueña con animales de peluche o rebanadas de pizza monstruosas tratando de comer su. Los malos sueños son cosas malas.

monstruos, lo que asusta a la escena

Según Christopher Drapeau, médico especializado en trastornos del sueño de la Universidad Estatal de Mississippi, las pesadillas son «una parte común de la infancia y rara vez se vuelven crónicas». Pero eso no significa que no te deje despierto por la noche. Por eso Drapeau, junto con Antonio Zadra, un investigador de sueños que ha estado estudiando los malos sueños durante más de 20 años, explica algunas causas comunes de las películas infantiles horribles, cómo separar las pesadillas de huir de los signos de sufrimiento emocional real y las mejores formas de hablar a través de sueños terroríficos.

Algunos datos sobre las pesadillas

Entonces, ¿quién tiene pesadillas? Niños de todas las edades. Zadra, que pasó años profundizando en los sueños, analizó 24 estudios de pesadillas desde 1982 hasta 2009 y observó varias tendencias:

  • La mitad de todos los niños, desde niños pequeños hasta adolescentes, experimentan pesadillas de vez en cuando. Alrededor del 40 por ciento tiene frecuente pesadillas, es decir, al menos una al mes.
  • La frecuencia de la pesadilla alcanza su punto máximo entre los 7 y 10 años y disminuye drásticamente a lo largo de los años.
  • Los niños ansiosos tienen más pesadillas que los que se dejan llevar por la corriente.
  • Ciertos problemas de comportamiento pueden predecir la frecuencia de las pesadillas (p. Ej., Mala conducta en la escuela), pero no existe un consenso científico.
  • Los niños con TEPT son particularmente vulnerables a las pesadillas y sus sueños son materialmente diferentes a los de los niños no traumatizados. Los investigadores pueden incluso predecir qué niños han sufrido un trauma en función de lo que los atormenta en sus sueños.
  • Las pesadillas son más comunes entre las niñas que entre los niños, pero esta diferencia de género puede no aparecer hasta después de los 10 años. No está claro si las chicas realmente la experiencia más pesadillas o si los niños informan menos pesadillas porque no quieren hablar o recordar sus sueños con tanta frecuencia como las niñas.

Cómo evolucionan las pesadillas

El cambio es constante en los niños. En segundo lugar, se vuelven más altos, más inteligentes y más fragantes. Y sus pesadillas se desarrollan en consecuencia, dice Drapeau. Para los niños pequeños y los niños pequeños, los sueños pueden centrarse en criaturas imaginarias y la separación de los padres. Sin embargo, es más probable que los niños mayores se despierten con un sudor frío debido a eventos estresantes de la vida o problemas con lo que fluye en sus pantallas.

«Con mayor autonomía y menos supervisión, los niños pueden estar expuestos a materiales en la televisión o Internet que pueden no estar preparados para procesar emocionalmente», dice Drapeau. Dicho contenido sin filtrar es esencialmente combustible sin plomo ordinario para los malos sueños.

¿Cuántos hay?

Bueno, eso depende, la frecuencia importa menos que el impacto. «Las pesadillas se vuelven esencialmente un ‘problema’ cuando causan un sufrimiento significativo a la persona que las padece», dice Zadra. «Por lo tanto, el criterio principal no es la frecuencia de las pesadillas en sí. «Si los sueños de sus hijos comienzan a afectar su funcionamiento, debe participar». Los signos de deterioro del funcionamiento incluyen ansiedad, somnolencia diurna y falta de concentración o memoria. Además, si le dices que no puedo dormir, porque la rebanada gigante de pizza se lo comerá, es una muy buena señal.

Mare vs. terrores

Es importante distinguir las pesadillas de otros problemas inquietantes relacionados con los sueños. Técnicamente, una pesadilla es una pesadilla que hace que alguien se despierte. Pero debido a que nada es simple, el despertar perturbado no necesariamente indica una pesadilla.

Si un niño se despierta, desorientado y molesto, pero sin ningún recuerdo de un sueño, probablemente sea de noche. terror. Son similares a las pesadillas, pero son un «trastorno del sueño completamente diferente (y común) con sus propias características y perfiles de desarrollo, así como opciones de tratamiento», dice Drapeau.

Según Drapeau, las pesadillas suelen ocurrir en el último tercio de la noche, mientras que el terror echa a perder el sueño más cerca de la cama. Los despertares provocados por los terrores nocturnos también suelen coincidir con un grito y una desorientación aguda, mientras que los niños deberían estar más con él y ser capaces de recordar sus sueños después de las pesadillas.

Los niños están bien

Cuando ocurren pesadillas, Drapeau dice que debe acompañar a los niños de regreso a sus habitaciones (si se escapan). Una vez que regresen a la escena del crimen, hágales saber que lo respalda. Haz muchas preguntas como “¿Qué viste? ¿Fue aterrador? «- y déjelos explicar sin temor a ser juzgados o rechazados (» La pizza es deliciosa. Nunca te comerá «).

No dejes que la conversación se prolongue. «Las conversaciones sobre la pesadilla deben terminar una vez que el niño se ha calmado y no deben continuar hasta el día siguiente, cuando las estrategias de afrontamiento se pueden discutir preferiblemente durante el día y no justo antes de acostarse», dice Drapeau. «Esto puede aumentar la ansiedad del sueño».

No instale el campamento en su dormitorio

Puede que se sienta inclinado a consolar su pesadilla. Pero debes luchar contra el deseo. De lo contrario, Drapeau dice que un niño puede depender del hecho de que lo tendrá cerca para quedarse dormido. Y sabes lo que hace una cama gemela detrás de ti.

Ayúdalos a convertir el guión de Nightmare

Si las pesadillas dan miedo en cualquier momento, existe un método de tratamiento cognitivo llamado Terapia de repetición de imágenes (IRT), que tiene 20 años de éxito en la investigación sostenida para reducir la frecuencia de las pesadillas. Zadra dice que es lo suficientemente simple como para que los padres lo hagan sin ayuda profesional.

Así es como funciona: usted y su hijo de pesadilla crean un escenario alternativo para su pesadilla, convirtiendo los elementos aterradores en estúpidos o alegres. Por ejemplo, un sueño sobre entrar en la guarida de un monstruo se convierte en uno sobre suceder en un reino de pollos. Una vez que esté en papel, pídale a su hijo que «repita» el nuevo sueño revisado por lo recortaba una y otra vez (pero no en una especie de película de terror espeluznante). Muy pronto, lo único que te mantendrá activo por la noche es comprar un cachorro.