Los niños preguntan: ¿Por qué migran las aves?

Porque el cielo es azul es una serie regular de artículos en los que los tipos que entienden cosas científicas realmente complejas intentan explicar esas cosas a personas no particularmente complejas: sus hijos. Luego, Joe Duff, cofundador de Operation Migration, que enseña a las aves migratorias nacidas en cautiverio adónde se supone que deben ir cada invierno y cómo se supone que deben llegar allí. Se le atribuye haber ayudado a desarrollar el concepto de «imprimir» patrones de migración en las aves volando junto a ellas en aviones ultraligeros. Si puede darse cuenta de eso, probablemente pueda explicar por qué los pájaros vuelan hacia el sur cada invierno usando palabras del tamaño de un niño, ¿verdad?

Preguntas de los niños sobre la migración de aves

¿Por qué los pájaros vuelan hacia el sur durante el invierno?

Porque ellos pueden. Las aves utilizan el vuelo a su favor de diversas formas, como alejarse de los animales que quieren comerlas o buscar comida. En general, en invierno hay más comida para ellos más al sur. Pero, en el verano, hay mejores lugares para que tengan polluelos más al norte. Así que muchas aves van y vienen cada temporada. Sin embargo, no todas las aves lo hacen, y aquellas que no necesariamente van de norte a sur: el cisne trompetero va de oeste a este, desde Alaska hasta la bahía de Chesapeake.

Los charranes que anidan en Groenlandia registran regularmente migraciones anuales de más de 44,000 millas.

¿Por qué los pájaros vuelan en formación de «V»?

El pájaro líder es el líder de todas las demás aves: es el más agresivo, el que piensa que puede volar mejor. Cada vez que este pájaro bate sus alas, hace que el aire detrás de él sea más fácil de volar, por lo que el siguiente pájaro más agresivo cae detrás del primero. El tercer pájaro más agresivo cae detrás de ese, y así sucesivamente, hasta ambos lados de esa «V». El aire de la parte de atrás es el más fácil de atravesar, así que aquí es donde van los pájaros más cansados. Cuando el primer pájaro está cansado, vuelve a caer al aire más fácilmente, y así es como toda la bandada se mantiene unida. La velocidad a la que vuelan depende de la especie, pero la mayoría de las aves migratorias vuelan entre 20 y 50 millas por hora. Los patos y los gansos corren regularmente hasta 60 millas por hora, y algunos tipos de palomas se han cronometrado a 70.

¿Cómo saben los pájaros a dónde ir?

Los científicos no lo saben con certeza, pero hay muchas ideas. Algunos parecen saber desde el momento en que nacen, mientras que otros parecen aprender las instrucciones de sus padres, pero eventualmente pueden memorizar la ruta. También es posible que las aves puedan leer los campos magnéticos de la Tierra (parte de su cerebro en realidad reacciona a los imanes), así como la posición del sol y las estrellas en el cielo. Básicamente, usan todos los métodos de navegación que usan los humanos, simplemente no juegan con Google Maps porque no tienen pulgares oponibles.

Preguntas de los padres sobre la migración de aves

¿Qué ave tiene la migración anual más difícil?

El charrán ártico vuela desde el borde del círculo polar ártico hasta la Antártida, y la ruta más corta posible es de 12.000 millas. Pero rara vez toman la ruta más corta, ya que cubren distancias tan largas utilizando los vientos predominantes para ahorrar energía. Los charranes que anidan en Groenlandia registran regularmente migraciones anuales de más de 44,000 millas. Dado que normalmente viven en la veintena, no es raro que un charrán viaje más de un millón de kilómetros durante su vida.